Saint-Petersburg, an enchanting world

Delightful architecture, fairy-tale churches, palaces, fountains, gardens and canals. Each street reveals a new stage set.

By Christelle Helbert

saint-petersbourg
Saint Pétersbourg de nuit ©shutterstock

 
Delightful architecture, fairy-tale churches, palaces, fountains, gardens and canals. Each street reveals a new stage set. Saint-Petersburg is a city of stunning beauty enhanced by magnificent palaces and divided by romantic canals. Nicknamed the “Venice of the North”, originally the city spread over more than one hundred islands created by the tributaries of the Neva river and man-made canals. Today, forty-two remain linked by some 342 bridges of varying architectural styles. In the evening, when the Neva becomes navigable (from April to November), the bridges open to let ships sail up and down the river.

This spectacle continues until 4 am during the famous summer white nights. The city was for a long time the seat of the Russian Tzars, and today we can still see the architectural wealth of these opulent days in the long boulevards, majestic parks and gardens, superb wrought iron gates, monuments and decorative sculptures. Many of the buildings are classified by Unesco as testimony to its past. In this domain, Venice is the only city to surpass Saint-Petersburg.

 

Saint-Petersbourg
Les fontaines de Peterhof ©Shutterstock

 

As the second cit of Russia, Saint-Peterburg is also the cultural heart of the country. Admire the Winter Palace, the Kazan cathedral and the Hermitage museum, whose collections are known throughout the world. The Pierre and Paul fortress holds a dominant position on the right bank of the Neva opposite the Winter Palace, in the centre of the city. On the other bank, the former Neo-Greek stock exchange (1805-1810) is to be found on the extremity of the Vasilievsky island and is today home to the Russian marine museum.

The park on the same island, which hosts summer cultural events, such as the White Nights Festival, has two superb colourful columns decorated with prows of battle ships and statues. Saint-Petersburg, located on the delta of the Neva, is visited by three million foreign tourists every year, who delight in its wealth of art, night entertainment, gastronomy and culture.

 

saint-petersbourg
La forteresse Pierre-et-Paul ©Shutterstock

Where to eat?

ZooM Cafe – Tél. : 812-6121-329 – www.cafezoom.ru
Palkin – Tél. : 812-703-537 – www.palkin.ru
Levin – Tél. : 812-612-1966 – www.levins.me
Saint-Petersburg – Tél. : 314-49-47
Chehov – Tél. : 812-234-4511 – www.restaurant-chekhov.ru

Where to stay?

• Radisson Royal Hotel – Tél. : 812-322-5000 – radisson.ru/hotel-stpetersburg
Grand Hôtel Europe – Tél. : 812 329 6000 – www.grandhoteleurope.com
Sokos Hotel Palace Bridge – Tél. : 812 335 2200 – www.sokoshotels.fi
Corinthia Hotel St. Petersburg – Tél. : 812-380-2001 –www.corinthia.com

 

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Privé : Saint-Pétersbourg, un monde enchanté

Des perles architecturales, des églises si chargées qu’elles semblent féeriques, des palais, des fontaines, des jardins, des canaux… À chaque coin de rue, Saint-Pétersbourg révèle un nouveau décor de théâtre.

Par Christelle Helbert

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Saint Pétersbourg de nuit ©shutterstock

 
Saint-Pétersbourg est une ville à la beauté féerique rehaussée de magnifiques palais et segmentée par des canaux romantiques.
Surnommée la “Venise du Nord”, la ville s’étendait à l’origine sur plus d’une centaine d’îles créées par les bras de la Néva, ses affluents et les canaux artificiels. Aujourd’hui, il en reste encore 42 reliées par quelque 342 ponts de style architectural varié. Le soir venu, lorsque la Neva est navigable (d’avril à novembre), les tabliers des ponts sont levés pour que les navires puissent monter et descendre la rivière. Un spectacle unique qui se joue jusqu’à 4 heures du matin pendant les fameuses Nuits blanches d’été.

Saint-Pétersbourg a été durant longtemps le siège du pouvoir des tsars russes, qui y ont déployé le faste que leur permettait leur immense richesse. On peut aujourd’hui en voir de nombreux témoignages avec une grande variété de détails architecturaux : de longs boulevards rectilignes, des espaces majestueux, des parcs et des jardins, des grilles en métal forgé, des monuments et des sculptures décoratives. La ville possède aujourd’hui, à côté des 250 musées, près de 4 000 monuments protégés.

À noter qu’une partie significative des constructions de Saint-Pétersbourg sont sous la protection de l’Unesco en tant que témoignage de l’histoire de l’architecture mondiale. Dans ce domaine, Saint-Pétersbourg n’est dépassé que par Venise.

 

Saint-Petersbourg
Les fontaines de Peterhof ©Shutterstock

 

Deuxième ville de Russie, Saint-Pétersbourg est aussi le cœur culturel du pays. Il faut admirer les merveilles architecturales comme le Palais d’hiver, la cathédrale Kazan ou le musée de l’Hermitage, dont les collections sont mondialement connues.

La forteresse Pierre-et-Paul occupe une position dominante sur la rive droite de la Néva en face du Palais d’Hiver au centre de la ville. Sur l’autre rive, la pointe de l’île Vassilievsky est occupée par le bâtiment de l’ancienne bourse (1805-1810) de style “renouveau grec” qui héberge aujourd’hui le musée de la marine russe. Un parc occupe l’extrémité de l’île dans lequel se trouvent deux grandes colonnes colorées décorées avec des proues de navires de guerre et des statues. Ce lieu est souvent utilisé pour des événements culturels dont le Festival des Nuits blanches.

Située au bord du delta de la Neva, Saint-Pétersbourg est une destination visitée chaque année par quelque trois millions de touristes étrangers. Elle est tellement riche en art, activités nocturnes, gastronomie et culture que vous devrez à tout prix y revenir plusieurs fois.

 

saint-petersbourg
La forteresse Pierre-et-Paul ©Shutterstock

Où manger ?

ZooM Cafe – Cuisine européenne – Tél. : 812-6121-329 – www.cafezoom.ru
Palkin – Cuisine russe – Tél. : 812-703-537 – www.palkin.ru
Levin – Cuisine russe – Tél. : 812-612-1966 – www.levins.me
Saint-Petersburg – Cuisine russe et européenne – Tél. : 314-49-47
Chehov – Cuisine russe – Tél. : 812-234-4511 – www.restaurant-chekhov.ru

Où dormir ?

• Radisson Royal Hotel – Tél. : 812-322-5000 – radisson.ru/hotel-stpetersburg
Grand Hôtel Europe – Tél. : 812 329 6000 – www.grandhoteleurope.com
Sokos Hotel Palace Bridge – Tél. : 812 335 2200 – www.sokoshotels.fi
Corinthia Hotel St. Petersburg – Tél. : 812-380-2001 –www.corinthia.com

Adresses utiles

Ambassade de France – 5, quai de la Moïka – 191186 Saint-Pétersbourg – Tél. : 812-332-2270 – www.consulfrance-saint-petersbourg.org
Office du tourisme en France – www.russia-travel.com
www.saint-petersburg.com – Site en anglais comportant des infos pratiques (hôtels, restos, cartes…), des renseignements historiques et des petites vidéos sur la ville.

Les incontournables

Musée L’Ermitage, l’un des plus riches musées du monde.
Cathédrale Notre-Dame-de-Kazan pour l’icône de la Vierge de Kazan.
Cathédrale Saint-Isaac (ancienne place du Commerce) est un hommage magistral autant qu’impérial à la gloire de la Russie.
La perspective Nevski, véritable colonne vertébrale du centre-ville, et passage incontournable pour tout résident ou étranger qui séjourne dans la ville. Les habitants déambulent entre des petits magasins ou de grands centres commerciaux, mais aussi des musées, théâtres, hôtels, cafés et églises, l’ensemble constituant, sur plus de quatre kilomètres, le véritable portrait hétérogène d’une ville qui refuse de s’enfermer dans un passé figé.
La forteresse Pierre-et-Paul qui est le premier édifice autour duquel se construisit Saint-Pétersbourg.
Le Musée russe abrite aujourd’hui les plus riches collections d’art russe.
Petrodvorets, ville de palais, de fontaines et de parcs en terrasses a souvent été comparée à Versailles. Elle est inscrite sur la Liste du patrimoine mondial de l’Unesco.

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